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Accesibilidad física a las pantallas táctiles

En este artículo te proporcionamos sugerencias para mejorar la accesibilidad física de la pantalla táctil para dispositivos Apple (iOS) y Android.

Actualmente la gran mayoría de los dispositivos móviles incluyen un panel táctil capacitivo. A diferencia de otras tecnologías, como los paneles táctiles resistivos de uso más común hace unos años, los sensores táctiles capacitivos deben tocarse con el dedo, un puntero o un guante capacitivo especial y son mucho más sensibles.

Esta alta capacidad de respuesta tiene muchas ventajas, como permitir al usuario realizar una variedad de gestos con varios dedos para una interacción más rica y natural. Pero esta alta sensibilidad también tiene sus inconvenientes.

La pantalla táctil puede ser una barrera de acceso para aquellas personas con discapacidades motoras como consecuencia de una parálisis cerebral, una lesión cerebral traumática, esclerosis múltiple, Parkinson, temblores esenciales o cualquier otra situación que tenga, como consecuencia, una discapacidad motora en manos o brazos. Estas personas pueden encontrar que la pantalla táctil reacciona demasiado rápido al intentar tocar y que se realizan acciones no deseadas.

Para mejorar esta situación, vamos a ver algunos consejos y herramientas que puedes poner en práctica.

Entre las opciones más simples tenemos:

  • Usar un puntero capacitivo.
  • Usar unos guantes con un solo dedo activo. Para ello, puedes comprar una manopla y hacer un agujero, cortar el dedo a un guante o incluso comprar unos guantes táctiles y eliminar la capa conductiva para los dedos que no te interesen.
    Manopla con un dedo activo para mejorar el acceso a la pantalla táctil

También puedes tratar de adaptar el contenido de la pantalla utilizando algún lanzador (launcher) específico para gente mayor que permita simplificar el contenido de la superficie táctil y evitar sobrecargarla con iconos. Consejos para configurar el lanzador:

  • Deja suficiente separación entre iconos para poder tocarlos fácilmente
  • En la configuración, elige iconos y tamaños de fuente grandes (en Android, estos ajustes normalmente se encuentran en Accesibilidad → Tamaño de pantalla y Accesibilidad → Tamaño de fuente)
  • Elige cuidadosamente las aplicaciones instaladas y los accesos directos disponibles en la pantalla principal.

Otra herramienta que merece la pena mencionar es AssistiveTouch. Está incluida en los dispositivos con iOS y, básicamente, permite tener botones en pantalla con las acciones más frecuentes, por ejemplo, los botones Inicio, Favoritos, Siri y algunos gestos. Para Android también existen aplicaciones parecidas que puedes encontrar en Google Play buscando por el mismo nombre.

Finalmente, también puedes modificar la respuesta de la pantalla táctil para evitar toques involuntarios. Para hacerlo, en iOS tienes las Facilidades táctiles que te permiten configurar algunos parámetros:

  • Mantenimiento. La cantidad de tiempo que debes tocar la pantalla antes de que se reconozca un toque. Por lo tanto, los toques de duración más corta se ignoran.
  • Ignorar repetición. El tiempo durante el cual varios toques se consideran como una única pulsación.
  • Asistencia para pulsación. Permite escoger si quieres que el dispositivo responda al primer o al último lugar que has tocado.

La principal limitación de las Facilidades táctiles es que, una vez que se reconoce el toque, la pantalla vuelve a responder de manera convencional, aunque la sigas tocando, lo que puede ser problemático para algunas personas

Para Android tienes Ease Touch, que te permite elegir cómo responde la pantalla táctil cada vez que la toques, a diferencia de las Facilidades táctiles que sólo lo hacen hasta aceptar el primer toque. Además, te ofrece diferentes maneras de confirmar tus pulsaciones más allá de tocar durante unos instantes. También incluye un menú con las acciones y gestos más comunes para controlar tu dispositivo. Por último, una característica muy interesante es que Ease Touch se puede desactivar o activar fácilmente, lo cual es útil para las personas que sólo necesitan esta ayuda para operar en aplicaciones o interfaces de usuario específicas.

Si todo esto falla, existen otras soluciones que te permiten usar tu dispositivo con hardware externo como ratones, interruptores, mandos de juegos, teclados, ¡o incluso la cabeza! Las veremos publicaciones posteriores.

Si estabas buscando información acerca de accesibilidad para personas con discapacidades visuales, puedes consultar información sobre lectores de pantalla como VoiceOver en iOS y Talkback en Android.

 

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